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Cómo usar Roblox en las escuelas: Maestros nos comparten unos consejos


Creadores

Cada vez oímos más que los docentes recurren a plataformas como Roblox para que sus alumnos participen en actividades distintas a las repetitivas reuniones diarias por video. A principios de la pandemia, el equipo de educación de Roblox lanzó un recurso llamado Enseñanza a distancia para apoyar a los educadores con planes de estudio y lecciones gratuitas. Este contenido está diseñado para ayudar a los estudiantes a empezar a crear sus propias experiencias en 3D y enseñarles a mantenerse seguros y cívicos mientras juegan y aprenden juntos.

Mientras algunos educadores experimentan con sus propias lecciones e ideas de sesiones de juego, hablamos con dos profesionales que están utilizando con éxito nuestros recursos educativos* con sus alumnos: Bianca Rivera, bibliotecaria en la escuela Ruth C. Kinney Elementary en Islip Terrace, N.Y., and Philip Williams, Director de servicios bibliotecarios en UWCSEA East Campus de Singapur. Mientras que Bianca trabaja con estudiantes más jóvenes de 5 a 9 años, el trabajo de Philip se centra principalmente en estudiantes de 11 a 18 años. Su trabajo se ha destacado por empresas como Bloomberg y MIT Technology Review, así que lógicamente queríamos saber más. Ahora que celebramos el Día Internacional de la Educación de la ONU, aprovechamos esta oportunidad para aprender de estos educadores con visión hacia el futuro: esto es lo que han compartido…

¿Cómo se enteró de la existencia de Roblox?

Bianca: Aunque soy bibliotecaria escolar, anteriormente trabajé como bibliotecaria infantil en una biblioteca pública de 2015 a 2019. Los niños entraban después de clases alrededor de las 3:30 p. m. todos los días y se quedaban hasta las 6:00 p. m., justo antes de la hora de la cena. Nos rogaban que les diéramos varios pases de computación para poder seguir jugando a Roblox. Se suponía que solo podíamos expedir un único pase de computación de una hora para los niños, pero estaban tan consumidos por el juego que yo cedía y les renovaba el pase por otra hora más o menos. En aquel momento, no tenía ni idea de lo que era Roblox, pero enseguida me di cuenta de que teníamos que aprovechar de ese interés que demostraban por la plataforma.

Philip: En mi colegio anterior, los jóvenes visitantes habituales de la biblioteca de primaria me introdujeron Roblox y me aseguraron que era muy educativo. Se dispusieron a enseñarme cómo funcionaba Roblox Studio y desde ese momento en adelante nunca dejamos de usarlo.

¿Qué los llevó a usar Roblox?

Bianca: Durante mis años en la biblioteca pública, había dirigido diferentes clubes tecnológicos. Una vez que me di cuenta de la existencia de Roblox Studio, rápidamente organicé un club de diseño de juegos de Roblox que se reunió de forma intermitente durante un año. Ninguno de nosotros sabía realmente lo que estaba haciendo, pero disfrutamos mucho ensayando, y creo que valió la pena. Ha sido más fácil conseguir que la biblioteca pública acepte un club de Roblox que el colegio público, pero estoy trabajando para conseguir más participación. Creo que la gente está entendiendo la importancia de Roblox Studio y del programa de civismo digital de Roblox.

Philip: En mi escuela anterior en Tailandia, los estudiantes habían estado haciendo máquinas de Rube Goldberg en sus clases. Cuando entramos en el confinamiento debido al COVID, y decidimos entonces explorar el motor de física de Roblox mediante la creación de una simulación de reacción en cadena. Esto también me dio la oportunidad de explorar algunas de las opciones básicas de modelado en Roblox y de implementar scripts básicos para lograr efectos divertidos.

Muchos docentes utilizan Zoom u otras aplicaciones de videoconferencia. ¿Por qué eligió Roblox?

Bianca: Cuando estaba en la biblioteca pública, solo podía usar Roblox, ya que no tenía los recursos para gestionar otras plataformas y videojuegos multijugador. Ahora que trabajo en una escuela, utilizamos otras aplicaciones de juego. Personalmente, me parece que mis alumnos prefieren crear experiencias con Roblox Studio, así que me gustaría dedicar más tiempo a esa plataforma de desarrollo en un futuro.

Philip: Los videojuegos son muy motivadores y ofrecen muchas oportunidades de aprendizaje. Roblox Studio es una plataforma gratuita, segura y abierta, que constituye un escenario ideal para que el aprendizaje se produzca de forma orgánica.

¿Podría explicarnos exactamente cómo enseña a los alumnos cada vez que utilizas Roblox en tu trabajo?

Bianca: Muestro Roblox Studio en la pizarra electrónica y repaso uno de los tutoriales que se basan en plantillas creadas por Roblox, como Island of Move. Intento seguir la estrategia de enseñanza estándar “Hago, hacemos, haces“. Primero, les enseño lo que tienen que hacer y cómo hacerlo (solo me observan y toman notas). A continuación, lo probamos juntos y, finalmente, lo hacen por su cuenta. Intento no utilizar hojas de papel (¡incluso antes de COVID, no repartía nunca hojas de papel!) y solo hago que sigan el tutorial en línea que estoy utilizando.

Philip: Hago muy poca demostración directa de los estudiantes en aspectos particulares de Roblox Studio. Todos se incorporan al mismo tiempo y se ponen a trabajar con muy poca supervisión de mi parte. Lo que pretendo hacer es crear una comunidad de práctica en la que los estudiantes experimentados trabajan junto a los nuevos diseñadores de juegos para darles consejos y sugerencias mientras exploran juntos la plataforma. Me uno a ellos cuando se requiere apoyo para mantener interacciones constructivas, para hacer preguntas que amplíen su pensamiento, y para animarles a seguir desarrollando sus habilidades y para que yo también disfrute del acto de creación junto a ellos.

¿Cuál ha sido la reacción de los estudiantes?

Bianca: Les gusta saber que tengo una cuenta y puedo jugar a los juegos. Y diría que se quedan bastante impresionados cuando les enseño a usar Roblox Studio, ya que la mayoría no lo ha probado nunca.

Philip: Emoción y entusiasmo desbordantes. Habría elegido otra dirección si no estuvieran interesados en el desarrollo de videojuegos. En realidad, me limité a seguir sus intereses y a encontrar formas de conectarlos con las oportunidades de aprendizaje.

¿Tienen todos los alumnos el mismo acceso a la tecnología?

Bianca: Sí, ahora, irónicamente debido al COVID, nuestros estudiantes finalmente tienen igualdad de acceso a los Chromebooks. Esto ha sido un beneficio, pero también es una limitación, ya que Roblox Studio no está disponible en Chromebook. Me imagino que la mayoría de los distritos escolares han entregado Chromebooks a los estudiantes. Debido a esto, solo puedo ofrecer Roblox Studio a los estudiantes del club de tecnología, ya que nos reunimos en nuestro laboratorio de informática.

Philip: No, no todos. En la escuela, encontramos la manera de dar al máximo número de estudiantes la oportunidad de explorar las posibilidades de Roblox Studio. Sin embargo, el acceso a la tecnología necesaria en el hogar es diferente. Su experiencia en la escuela fue realmente una muestra de lo que es posible. No todos los estudiantes tuvieron el tiempo o la oportunidad de profundizar este conocimiento.

¿Piensa seguir utilizando la plataforma después de la pandemia?

Bianca: Por supuesto que sí. Espero que cuanto más tiempo esté en mi escuela, más pueda convencer a los colegas y a los administradores del beneficio que supondría utilizar Roblox Studio, especialmente con el énfasis en el movimiento CS for All.

Philip: Ahora estoy en una nueva escuela en Singapur tras haberme trasladado desde Bangkok. Estoy viendo cuántos estudiantes tienen experiencia con los videojuegos y si tienen algún interés o experiencia en el desarrollo de videojuegos. Ya tengo la sensación de que hay muchos jugadores y unos cuantos desarrolladores de juegos, lo cual no me sorprende. Espero que Roblox sea una gran plataforma para trabajar. También podríamos utilizar otras plataformas. Lo que más me interesa es apoyar los intereses de mis alumnos y aprender los principios y conceptos más generales del desarrollo de videojuegos.

¿Algún consejo adicional para los colegas educadores o comentarios para Roblox?

Bianca: Estoy trabajando en la conversión del maravilloso plan de estudios de Civismo Digital de Roblox en lecciones de Nearpod que puedo utilizar con mis alumnos. Nearpod y Pear Deck se han vuelto muy populares desde el confinamiento, y tal vez porque los profesores necesitaban una forma segura de atraer a los estudiantes con presentaciones de diapositivas que fueran interactivas. Cuando los niños estaban en casa, no bastaba con compartir una presentación de diapositivas y que los alumnos la vieran sentados tranquilamente. Herramientas como Nearpod permiten a los alumnos interactuar (¡e incluso divertirse!) con las lecciones de diapositivas. Ahora hemos vuelto a la escuela a tiempo completo, pero sigo utilizando Nearpod como mi herramienta principal. El plan de estudios sobre civismo digital de Roblox funcionará de maravilla en él, ¡no puedo aguantarme las ganas de enseñárselo a los niños!

Philip: Es una obviedad, pero los videojuegos son una parte importante de nuestras vidas y de las de nuestros alumnos. Las escuelas suelen ignorar, suprimir o condenar reflexivamente la cultura de los videojuegos. En el mejor de los casos, algunos intentan “gamificar” la educación. Sin embargo, esto ignora el enorme potencial de conectar la cultura del videojuego con el aprendizaje en muchas disciplinas diferentes. Si prestamos atención a lo que les interesa a nuestros alumnos y escuchamos cómo describen sus vidas de juego, pueden demostrar un lenguaje y un pensamiento crítico muy sofisticados. Vincular este interés con la posibilidad de que los estudiantes sean creadores en este ámbito, en lugar de simples consumidores, amplía enormemente las numerosas oportunidades de aprendizaje que tenemos ante nosotros. Las oportunidades están ahí para que nosotros, como educadores, apoyemos a los estudiantes que están muy por delante de nosotros; solo tenemos que prestar atención y proporcionar apoyo.

 

*En el Centro de Educación de Roblox hay disponibles recursos educativos gratuitos y planes de lecciones desarrollados por Roblox: https://education.roblox.com/en-us/